L’abcès dentaire




Sommaire

Un abcès dentaire est une infection bactérienne qui peut être douloureuse ou non, et qui généralement contient du pus. Ce genre d’infection se retrouve en périphérie de la racine d’une dent ou sur la gencive autour.

Pour qu’un abcès s’installe, il faut qu’une dent soit fracturée, ou qu’elle ait une carie dentaire qui aurait atteint la pulpe, c’est-à-dire la cavité centrale de la dent. Si l’infection provient de la gencive, l’abcès survient alors suite à la parodontite (maladie des gencives). Un abcès dentaire mal soigné peut atteindre l’os de la mâchoire et causer de graves complications.

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Symptômes

Le symptôme principal d’un abcès dentaire est une douleur aiguë et intense au niveau de la dent infectée. Il peut y avoir de longs moments sans douleur, voire des jours ou des mois, avant qu’on s’aperçoive qu’on a un abcès. On peut aussi noter d’autres symptômes :
rougeur et gonflement de la gencive
douleur à la mastication
maux de tête, fièvre et fatigue générale
quantité importante de pus nauséabond et de coloration verte qui finit par s’écouler.

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Complications

Un abcès dentaire qui n’est pas soigné peut mener à de sérieuses complications qui peuvent nuire à la santé d’une personne de façon très importante et parfois fatale :

Une fistule est une ouverture qui se crée sur la gencive lorsque l’abcès est chronique. Le pus se draine tout seul et sort dans la bouche. Lorsqu’il y a une fistule, la douleur diminue généralement, et on voit un petit bouton blanc ou rougeâtre sur la gencive.

En l’absence de soins, l’abcès finit par détruire l’os de soutien de la dent. Une extraction est alors nécessaire.

Un abcès du cerveau peut se manifester. L’infection pourrait se propager des dents jusqu’au cerveau à travers les veines. Une infection du cerveau peut mener à un coma.

Une infection des sinus peut avoir pour point de départ un abcès dentaire puisque les racines des molaires supérieures sont localisées près des sinus.

L’endocardite bactérienne se produit lorsque les bactéries qui proviennent d’un abcès dentaire atteignent le cœur à travers les vaisseaux sanguins. Ces bactéries arrivant au cœur peuvent l’infecter et conduire à des conséquences parfois mortelles.

L’angine de Ludwig est une infection sérieuse et parfois fatale qui touche les parties du visage sous la mâchoire inférieure. Elle se produit généralement chez les adultes souffrants d’infections dentaires non-traitées. Le danger est qu’elle puisse grossir assez pour bloquer les voies respiratoires de la personne qui en souffre, et l’étouffer.

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Traitements

Soigner un abcès dentaire peut varier selon la gravité et la localisation de l’infection :
la prise d’antibiotiques peut être préalablement nécessaire ;
le drainage du pus peut être indiqué si l’ampleur de l’abcès est très avancée ;
si c’est un abcès dont l’origine est la gencive, il faut procéder à un drainage et un curetage ;
si l’abcès est d’origine dentaire, un nettoyage endodontique (traitement de canal), accompagné éventuellement de la mise en place d’une couronne, permet un traitement efficace.


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Prévention

Etre affecté d’un abcès dentaire peut être une épreuve douloureuse et très désagréable. Mais il existe plusieurs mesures à prendre pour l’éviter :

une pratique quotidienne d’hygiène dentaire, incluant le brossage des dents 3 fois par jour, et le passage du fil de soie dentaire 2 fois par jour ; des examens dentaires fréquents, deux fois par année ; un détartrage et un curetage réguliers ; la diminution de la consommation du tabac voire même l’arrêt complet.

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